Tom Leeb: “I want listeners to be able to feel not only the vibe but also the heart. If they can connect to the lyrics in some kind of way then I did it right.”

Está a tan solo un paso de cumplir los 30 años, y sin embargo cuenta ya con una experiencia más que notable tanto como actor, comediante, y compositor. Tom Leeb es de esas personas que le sacan jugo a la vida, la vive y ha vivido hasta ahora sin desaprovechar un solo segundo de ella. Sin embargo, esta barrera que tiene tan cerca que es su tercera década de existencia, le va a servir para frenar un poco, algo que expresará maravillosa y delicadamente en su EP –mini álbum de 6 canciones- de título homónimo que se publicará este próximo otoño (21 de septiembre a través de Roy Music) y cuyo primer adelanto será “Go On”. Es hora de compartir sentimientos y sosegar el tempo un poco.

Su música es orgánica, templada  por las cuerdas de su guitarra acústica, totalmente alejada de cualquier parafernalia “electro”.  En todo caso hornea acordes, con algún sintetizador; la percepción de estos, siempre sobria, a la vez que sofisticada. Tom combina blues-rock, blue eyed soul, siempre de un modo reconfortante, cordial y pop. Sin duda alguna, este camino, el del rock cercano y melódico lo toma alentado por uno de sus mayores ídolos: el estadounidense John Mayer. A Tom le apasiona crear melodías, antes prefiere un coro sencillo pero acertado que un riff hiriente: “No soy rockero por naturaleza, amo el lado estético y meticuloso de las canciones, algo así como lo que me gusta percibir en las bandas sonoras de las películas que amo”.

Tampoco encontraremos una orquesta de cincuenta músicos detrás de este nuevo proyecto. Él prefiere mostrar su propia naturaleza humana usando su voz de un modo desnudo, sin filtros ni efectos: “Quería revelar ese otro lado de mí, esto es un nuevo paso en mi carrera artística pero sin abandonar la autenticidad.” El rock no ha de ser únicamente polvareda y electricidad, también debe tener una historia detrás que contar. Así sucede con “How Long”, canción que trata sobre la paciencia y la percepción del tiempo. La verdad en los sentimientos es algo universal, Tom describe en este tema una historia de amor agraviada por la distancia, promesas que se desvanecen con solo un juez de por medio: el Océano Atlántico. La duda se asienta y los pensamientos se vuelven cada vez más sombríos. Lejos de los ojos, sí, pero no del corazón tal y como ilustra la balada “Revenge”. Un adiós acompañado sutilmente por un trío formado por piano, voz y violonchelo.

Su forma de pensar es franca, y también quiere ser cauto a la hora de salvaguardar las distancias. “Estuve a punto de titular mi EP ‘Distance & Time’, pero Fink, un cantante y compositor al que admiro muchísimo, ya se marcó ese tanto antes.” Seducido por el blues y su magnífico tobogán de versos y melodías, Tom se mantiene alejado de cualquier parafernalia mecánica para él mismo marcar el paso de sus temas. Reconoce estar influenciado –además de John Mayer- por artistas como Ben Howard, Bon Iver o Matt Corby. Solo sigue lo que dicta su corazón y luego cava sobre él. Imagina esto, pero de un modo entrañable, nada sanguiloniento, metafóricamente como si estuviese rodeado por un cielo lleno de estrellas y un par de fogatas delante. Nuestro joven compositor también se sintió seducido, cuando vivió en la costa Este de los Estados Unidos, por reconocidos ‘jazzmen’ como Frank Sinatra (como todos sabemos de sobras, casualmente cantante y actor), Gene Harris o Jamie Cullum. Los primeros fueron la pasión de su padre. El papá puso los cimientos para su swing, su hijo le incorporó luego su propio rollazo, su groove. Tom siempre estuvo muy orgulloso de su padre, era incuestionable usar como nombre artístico su apellido.

TOM LEEB - Tom Leeb (2018).jpg

Cuando era un niño, Tom soñaba con ser un campeón de tenis, eso hasta que ingresó en un internado de Suiza. Allí dentro descubrió una nueva pasión mientras no paraba de imitar a sus maestros: la interpretación. Primer giro inesperado, aparcar el deporte para atreverse con los escenarios. A los 18 años deja Europa y se marcha para estudiar cine y teatro a Nueva York. El próximo cambio tendrá lugar en pleno corazón de Manhattan, Tom comenzará a tocar la guitarra y de hecho, jamás la abandonará. Desde entonces, Tom ha actuado en programas, películas, hecho comedia en vivo, creó incluso un dúo cómico junto a su amigo Kevin (Kevin & Tom, “es como presenciar a Laurel & Hardy pero traídos al momento actual, ah, y con una dosis extra de gas hilarante e incluso un pequeño toque de anfetaminas”, pudimos leer en una nota de prensa).

Tom salta de escenario en escenario burlándose de las reglas establecidas, pero esquivando el desajuste que puedan crear sus divertidas bromas con la prudencia de estas maravillosas y nostálgicas canciones que él es capaz de componer cuando se enfrenta solo a su guitarra y su voz. Es muy honesto al respecto: “como músico soy más la poesía que representa mi lado más oscuro; sin embargo, como cómico prefiero que la energía se dispare sin más. Para mí, todo esto se puede complementar. Por cierto, ¿por qué siempre dividir los distintos campos artísticos? ¿Por qué limitar nuestros propios talentos categorizándolos?”

Nuestro compañero Josechu Egido ha hablado con Tom Leeb para saber más del artista, de sus canciones y de sus planes de futuro.

 

THE INTERVIEW

Why Tom Leeb decided to choose music genres like folk, blues, acoustic soul and melodic pop rock, to express feeling in this musical project?

I was born listening to jazz, rhythm and blues music. These genres are the seeds of all genre of music. There are no artificial instruments, just pure and authentic instruments. And I love pure. The guitar in the Folk music is pure, all you have is wood, strings and hands. It’s so honest.

 

We are all here in love with your songs “Go on” and “Are Wee Too Late”. Could you tell us how your sound has evolved since you decided to dedicate to compose music? Do you always see yourself in the future as a ‘man tied to an acoustic guitar’, or are open to try other compositional possibilities…?

I’m not so sure where my music is going and how it will turn out in the future. I just know I feel very fulfilled now with a guitar and honest melodies. I know someday I’m going to look closely into loop pedals and paddle boards. The idea of a one man band is quite enticing to me. Might go there. But then again, the energy of a full band is indescribable.

 

Your songs contains fantastic melodies, music precious, intimate, enveloping nostalgic and very evocative air almost melancholic sound. Songs, where not only music is given importance, but you have also worked on the lyrics in a special way. What can you tell us about it? What inspires you when it comes to making your songs?

First of all thank you. It has become more rare that people actually listen to how a song is written; People don’t always pay attention to lyrics, rhymes, progression… they just need a good vibe. But if you can give them a good vibe but also let your heart out, then it’s bonus. I want listeners to be able to feel not only the vibe but also the heart. If they can connect to the lyrics in some kind of way then I did it right. Music is my therapy and it’s even more of a therapy when people listen to it. It’s like talking to a shrink.

 

What expectations do you have with these songs?

I don’t usually have expectations. Just because they can turn you down. They can turn you up, right, but I’d rather trust my songs and let them follow their paths. I’d say my biggest expectation when writing a song is to bring it to life for people to connect with it.

Tom Leeb (c) Nicolas Burlot 2018 (2)

We assume those 2 songs are the prelude to a more extensive work, maybe an EP, mini album or an LP?

An EP yes, 4 other songs, out september 21st. And then an album, but in 2019.

 

What are your plans for the remainder of 2018 and early months of 2019? We suppose touring around the world, but something that you can advance us? Important events? Spain?

I will play concerts, promote my first EP as much as possible, record my first album, write more music, and hopefully, I mean CERTAINLY come to Spain. I guarantee I’ll see you guys soon.

 

Do you think the digital world will end with most of music as we know it today, or just the opposite? What do you think is the future of music?

Well, we’re already experiencing the mass of digital music. Youtube, Spotify, iTune… In a few years you’ll never find a physical CD. Ever. Sadly… But live concerts will never die. That’s why I’m coming to Spain soon. To show you there’s nothing more amazing than the party at a live concert. 😉

 

How is a normal day in the life of Tom Leeb? First thing I do in the morning is listen back to the stuff I jammed the night before.

A good night sleep helps knowing what’s good. Then I play more guitar to excel. Then I eat, work out to empty my mind, then I come-back to more writting.

 

What do you think about the current economic and social situation in the World in general?

That answer wouldn’t fit in a few lines. But look, many countries and economies have eased throughout the years. But there are still many uncertainties. We’re too many people on earth. Can you imagine, nearly 300 million people live in extreme poverty in Africa, Western Asia and Latin America. How to balance these countries with the rest of the world? We focus on the big fishes like europe, south and east asia, america where Trump is changing it all around to pay America’s debts first. America first? How do you expect the whole world to strengthen its economy when the biggest and strongest country in the world only looks out for itself. Money is the only motive of every country. Money creates social crisis, wars, riots. So economy affects equality, equality affects social. Vicious circle.

 

MISCELLANY

Could you tell us about…

 

…a book?: “The Secret” by Rhonda Byrne, is the latest book that stroke me. Based on the law of attraction and how thoughts can change how you feel and change the world. Solid book if you believe in energies.

…a movie?: “Lion” by Garth Davis. I just love crying.

…a song?: “Holocene” by Bon Iver

…an album?: “Continuum” by John Mayer

…a group or soloist ?: The 1975

…a hobby?: Tennis baby!

 

Thank you very much for your time and congratulations for your music. We like it!

Thank you!!!!